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Olivier Abel

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Techniques et vérité

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La surdité comme écoute
Sur le silence

Nous voudrions parfois retourner au silence, parce que tout revient au même. Jadis le silence caractérisait d’ailleurs le sommet et l’accomplissement de toute connaissance : la contemplation parfaite. Nous connaissons ce sentiment qu’une part essentielle de la vérité ne peut jamais être dite mais seulement montrée ou écoutée dans le silence même. Aujourd’hui encore nous tournons le bouton de la radio, les voix apparaissent et disparaissent, et même les langues se succèdent, comme un abrégé de l’histoire humaine, des sons bizarres, les ondes et les échos du monde. Et tout cela n’est qu’une variation sur ce thème du silence, dont tout procède et auquel tout retourne, dans une sorte de communion tacite.

Si nous écoutons bien, toutefois, nous découvrons bientôt que le silence n’est pas même que lui-même. Le silence nocturne d’un pays de sol granitique ne s’égrène pas de la même manière que celui d’un pays calcaire ! La rumeur de la Méditerranée n’est pas celle de l’Atlantique. Et si le matin très tôt vous marchez dans uns ville encore vide et qui résonne de bruits lointains comme un coquillage, vous savez tout de suite à Paris que vous n’êtes pas à Toulouse ou Istanbul. La rumeur du silence d’Istanbul mêle au profond battement de cœur des grands cargos remontant le Bosphore des milliers de klaxons lancés d’un continent à l’autre juste pour éprouver leurs propres existences. Les éboueurs de Paris et le poubelles qui retombent au sol, les vibrations du métro qui reprend, les voix enrouées qui sortent d’un café, me situent aussitôt dans un silence bien différent, comme si chaque lieu avait sa qualité propre de silence. Il en est de même avec le temps : le silence d’avant la tempête n’est pas le même que celui d’après ! Il y a donc silence et silence. Et les pauvres humains que nous sommes ne conçoivent pas ce que pourrait être un silence absolu — Dieu se le garde et nous en protège.

On pourrait aller jusqu’à affirmer qu’il y a autant de silences que d’existences. Et il arrive parfois que chaque existence se retire dans son propre silence. Pour persévérer dans l’existence et se maintenir, pour trouver sa propre voix dans le bruit du monde, il est des moments où chaque existence doit se faire sourde au son des autres existences, et notamment aux voix les plus fortes et les plus proches. Il est possible alors que ce soit dans le repli de cette surdité que l’on entende le mieux la rumeur du monde lointain, ce bruit de fond dont nous ne connaissons ni le commencement ni la fin.

Paru dans le Calendrier 2003 de Mission (Les voix du silence)

 

Olivier Abel
(merci de demander l'autorisation avant de reproduire cet article)

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